第2章 薑黃有效成分大解密

⊙薑黃有獨特的活性成分

薑黃中最有效的成分就是薑黃素,但是薑黃素長被我們忽視的原因,主要是它的吸收利用率很低,而且都是以咖哩的方式食用,因此攝取量不足,所以僅有預防疾病的功效,對於用來輔助治療疾病,還需要較多的劑量,才能真正達到功效。

⊙如何提升薑黃素的吸收?

薑黃素的可溶性低,吸收的方式主要是經由淋巴系統被吸收,吸收率雖不高,但是加了黑胡椒,效果就大大不同,因為黑胡椒與薑黃素混合,會產生奇妙的化學反應,大大提高身體對薑黃素的吸收率。 這樣的搭配,如同鈣質搭配維生素D一樣,能提高吸收率,薑黃素搭配黑胡椒或是胡椒鹼,如此的絕妙組合,可說是大大提高了吸收利用率。 黑胡椒是原產於印度的香料,其中的胡椒鹼可緩解呼吸道不適、感冒、牙科疾病、心臟病、肌肉拉傷和消化不良。由於薑黃有抗細菌的特性,所以也常用來醃製食物,以延長食物的保存。 薑黃除了它的神奇功效外,同時也是維生素C、K和礦物質鉀、鐵、錳的豐富來源。顯而易見的,黑胡椒和薑黃素(或是薑黃粉)是最佳拍檔,早在數世紀前,大部分的印度人就懂得將這兩種香料混合使用,這也許是他們比其他地區的人更不容易受到疾病影響的原因。

⊙薑黃有極佳的醫療價值

薑黃在印度及南亞地區被使用已有上千年歷史,常用做食物、香料、染料、醫療用途。因為薑黃素具有抗發炎功能,在2007年曾有一篇論文的研究指出,薑黃具有抗氧化、抗發炎、抗真菌、抗病毒、抗癌功能,對糖尿病、關節炎、阿茲海默症及其他發炎類疾病,皆有預防及治療的效果。 由於薑黃素吸收率不佳,因此近期對薑黃的研究著重在奈米技術,用來增加薑黃素對水的溶解度,以期望能提升薑黃素的生物利用率。 在特定的薑黃研究中,發現薑黃素與很多藥物功效類似:

降血脂、抗發炎

薑黃的萃取物也就是高濃度的薑黃素,可以降低血膽固醇,與臨床上使用降血脂的藥物一樣,具有減少血管內皮細胞受損的能力,因而降低動脈粥狀樣硬化。 在糖尿病的預防上,薑黃素也能降低第二型糖尿病的發炎反應,以及降低氧化壓力,如果用於治療或預防發炎反應,薑黃素的萃取物一樣效果驚人。

⊙提升愉悅感、解宿醉

薑黃素萃取成分中有抗血小板凝集與調節前列素的功能,因此能預防發炎及血栓(血塊)的形成,有效降低血管發炎反應。 至於薑黃素與治療憂鬱症的藥物--百憂解的動物實驗研究顯示,薑黃素跟百憂解一樣能減少因憂鬱而產生的負面思考,因此推測它能減少發炎反應也能減少憂鬱情緒。 薑黃成分中的薑黃烯、薑黃酮等,有促進膽汁分泌的作用,可以加速代謝,因此可大大調節肝臟的整體功能。 對於飲酒者,薑黃甚至能改善『酒入愁腸、愁更愁』的酗酒狀況,並且對宿醉具有很好的解除功效,讓人生再度出現彩色而不是只有黑白。

⊙控制癌細胞、強化代謝

薑黃素在對抗大腸癌方面,有類似化療藥物的效果,可有效抑制惡性腫瘤的擴散,並進一步強化抗癌藥的效果。根據多項研究顯示,薑黃素被認為可有效替代抗發炎藥物,並在腫瘤細胞上抑制其增殖,而有效預防癌症的復發。 學術研究指出,薑黃素能活化『腺苷單磷酸活化蛋白激酶(AMP-activated protein kinase,AMPK)』,由於此酵素在細胞內能調控代謝,而活化AMPK能減少內臟脂肪及膽固醇的合成,且能增加胰島素的敏感性,因此對糖尿病亦有其輔助治療的效果。

⊙增加腸胃蠕動、預防大腸癌

現代人飲食不正常,很多人都有便秘的問題。女性便秘除了出現皮膚粗糙,長青春痘等肌膚問題外,還會讓身體出現病變,包括血壓上升、動脈硬化、憂鬱症大腸癌等。 薑黃含有食物纖維,這種食物纖維可吸附膽固醇的有毒代謝產物,增加腸道的蠕動而排便。此外,薑黃中含有的精油成分,同樣可以吸收腸道中的膽固醇,因此薑黃對便秘,大腸癌有預防效果。

長庚科技大學

保健營養&助理教授

蕭千祐 著

 

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