第3章

薑黃是抗病的最佳選擇

⊙薑黃是古印度的傳統藥物

人體天生的抗氧化系統原本就足以對抗並預防自由基的傷害,但隨著年紀增長,環境惡化、壓力與飲食不均衡等,抗氧化力就在不知不覺中日漸消弱。 檢測自己抗氧化的能力是否下降,可以看看自己是否在早晚溫差大的狀況下就很容易感冒,而且明顯的體力、精力大不如前,尤其慢性疾病的控制越來越差,就代表你體內的抗氧化狀況已亮起紅燈了。 薑黃素的醫學史可回溯至數千年前,古印度阿育吠陀醫學源自於西元前1900年,古印度的醫學系統和中國醫學史上,都有提到薑黃這個字詞。 而在傳統中醫裡,薑黃是非常有價值的草藥之一,中醫主要拿薑黃來緩解疼痛或改善血液異常、肝病、心血管疾病、抗菌、呼吸道異常、肌肉拉傷、減肥、傷口癒合、沮喪和焦慮、神經退化性疾病、自體免疫系統缺損、治癒感冒或流感、調節月經等等功效。 古印度阿育吠陀醫學當時提到薑黃除了做為香料外,還可以治病,病症包括皮膚、肺部、呼吸系統和腸胃系統疾病等,治療也頗有成效,另外,薑黃還可以治療痠痛、發炎、寄生蟲、腫瘤、慢性疾病,以及生殖系統疾病。 除此之外,薑黃還可以排毒,達到身體的淨化,幫助月事不順的女性調整經期症狀,減緩生理不適;對男性方面,則可以改善精液品質和前列腺的功能。

⊙提高薑黃吸收才能善加利用

薑黃為一種地下根莖植物,把薑黃曝曬後磨成粉狀後就是『薑黃粉』,而薑黃素則為薑黃的萃取成分。薑黃具有高度抗氧化的活性,能夠保護細胞組織,免於受到自由基的傷害,減少疾病對人體健康的威脅。 實際應用上,薑黃素經由人體皮膚的吸收效果更佳,所以用於治療傷口、真菌感染、細菌感染、皮膚癌和特定器官發炎的功效更好。 薑黃素經由鼻腔吸收的效果也不錯,可以增加由鼻子到大腦的傳送效益。根據藥物動力學結果顯示,經由鼻腔的吸收用法,薑黃素有絕佳的生物利用率;也就是說,薑黃素經由鼻腔吸收後,作用在腦部的濃度比經由靜脈注射還來得高,薑黃素即使不用鼻腔吸收,做為靜脈注射的藥物,依然有非常好的效果。 綜觀以上所述,為了得到薑黃素所有好處,從食物攝取,可能要常常吃才有效,但是現在將它做成營養保健食品,方便的膠囊型或液裝瓶1,500毫克的內容物中有內含95%的薑黃素,加上了黑胡椒精華(或稱為胡椒鹼),對多數疾病的患者,一天一顆或一瓶的攝取,馬上可看出療效,但對嚴重的疾病如關節炎的疼痛。可以增加劑量直到症狀較為減緩為止。 實驗室的研究指出,即使每天服用高達8公克的薑黃素,病人並不會有明顯的副作用,也希望透過薑黃素的補充,病患漸漸的不再需要依賴藥物,或是需要過高的藥物劑量。 目前努力的方向,就是希望再提高薑黃素在人體的吸收率,以及如何善用薑黃素和薑黃素的衍生物,讓一般大眾更容易取得及好好地善加利用。

⊙薑黃抗氧化能力無可匹敵

近代醫學發現,薑黃素抗氧化及抗發炎能力強,天然薑黃素的抗氧化能力是生物類黃酮的2.33倍,也是抗癌的新成分。 一般薑黃素的攝取多來自咖哩、薑黃粉、不過薑黃素屬於脂溶性,不利於人體的吸收,即使增加劑量,也容易從人體排出,建議可以透過高溫烹煮或加熱方式,提高薑黃的水溶性。 同時,高溫烹煮能促使薑黃分子微小化,以利體內吸收,或是在烹煮過程中,加入油脂或黑胡椒,藉由外圍油脂包覆或天然胡椒素的搭配作用下,提高薑黃的吸收率,目前已有乳化均質研磨技術,可將原本不溶水的薑黃素,均勻分散在液態營養品中,屬於水分散型薑黃素,可以有效改善吸收不佳的問題。 薑黃是一種天然色素且目前被廣泛運用在料理之中,但其效用也很廣泛,尤其有高抗氧化的活性,能夠抵抗自由基的産生。許多研究發現薑黃素能從多種層面來抑制癌細胞的發展,以減少癌腫瘤的血管增生及擴散,使癌細胞産生凋亡。 根據統計,大量食用咖哩的印度人阿茲海默症的罹患率遠低於其他地區,這似乎也可以說明薑黃素有抗發炎及抗氧化功能,可進而達到抗老的作用,如此也有效預防阿茲海默症的發生。 值得提醒的是,因薑黃有活血化瘀的功效,因此建議孕婦,哺乳婦女避免食用,另外,不可與抗凝血藥物同時使用,否則有出血不止的風險。

長庚科技大學

保健營養&助理教授

蕭千祐 著

 

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