第5章

薑黃是抗發炎新盟主

⊙慢性發炎是現代人嚴重的健康問題

『抗發炎』是身體對外來病菌的防禦機制,當細菌、病毒、寄生蟲等外來物侵入體內時,身體的免疫系統自然會有保護機制,一旦出現紅腫、疼痛、發燒等發炎反應時,可稱為『急性發炎』。 當身體持續性反覆地發炎或長期處於發炎的狀態,則稱為『慢性發炎』,而近代醫學發現,慢性發炎是多數疾病的共同根源。 急性發炎通常有一個發炎期限,等體內免疫系統把病原菌清潔乾淨後,身體自然會恢復健康; 但慢性發炎是一種『低度且持續性的發炎反應』,它不像急性發炎會有明顯的發燒,倦怠等明顯又典型的生病反應,因此較不易察覺,這種低度的發炎與日常飲食、生活型態有關。 慢性發炎的反應會表現在許多方面,除了後血管、過敏性疾病、動脈硬化、過敏性鼻炎、氣喘、腸胃道過敏、膽結石等問題外,這些慢性的發炎反應會讓腦部累積變性蛋白,使腦細胞受損後造成失智症,因此慢性發炎被視為威脅現代人體內健康的最大隱憂。 若是急性發炎的時間長,讓身體長時間處於發炎階段,也有可能導向慢性發炎的趨向。慢性發炎可能是因感染或其他免疫系統出了問題,不過血管或組織的硬化和病變,也都屬於慢性發炎的結果,但並不一定所有癌症或後果都會從急性發炎走向慢性發炎的過程,有可能一開始就是慢性發炎所導致的結果。

⊙過敏就是一種慢性發炎

過敏是很多疾病的統稱,有過敏性鼻炎、中耳炎、結膜炎、氣喘、異位性皮膚炎等,甚至自體免疫疾病都是過敏造成的。當過敏原進入黏膜或皮膚,誘發一系列肥大細胞的過度反應,造成身體的發炎反應,而身體發炎主要是為了摧毀外來物(過敏原、細菌、病毒等),並進一步修補受傷組織。發炎看似單純的單一問題,其實涵蓋了大部分的疾病,過敏就只是發炎的一種表徵。 幾乎大部分的慢性病都是從發炎開始的,而且都與發炎息息相關,所以發炎是生理的重要警訊,目的就是要身體正視這些發炎的位置,可能已經出現問題。 一般認為急性發炎產生的疾病包括:上呼吸道感染、腸胃炎、急性泌尿道感染、急性的肌肉拉傷或皮膚方面的急性反應等。而慢性發炎,以身體由上至下為例,包括腦部血管硬化、慢性鼻竇炎、咽喉的慢性聲帶炎、慢性喉炎、氣管的慢性支氣管炎或是肺氣腫,合稱慢性阻塞性肺病。另外,還有像氣喘,隱形殺手-- 肺癌也都是其中之一。 至於胃的慢性發炎,像是胃潰瘍、十二指腸潰瘍、慢性胃炎,甚至是胃癌。若有酒精成癮、病毒感染、長期熬夜或血脂肪過高等不良生活習慣,就會造成慢性肝炎,還有慢性胰臟發炎也會導致糖尿病,以上這些器官慢性發炎,還可能導致癌症,包括胃癌、肝癌、胰臟癌等。

⊙薑黃有效改善慢性發炎

薑黃原產於印度,屬於薑科植物的一種,此家族的成員還包括各類型的百合植物,雖然薑黃中只含有少量的薑黃素,但它對治療胃部不適、孕婦晨間嘔吐、癌症治療引起的噁心、嘔吐很有幫助。對於手術後的病人,薑黃也有提高食慾,舒緩關節炎,呼吸道感染和支氣管炎的功效。有研究顯示,由於薑黃有較高的抗發炎特性,這表示使用薑黃可能可有效對抗類風濕性關節炎。 在印度和中國,薑黃常用於咖哩中的辛香料,由於它的低生物利用率,薑黃素的好處一直鮮為人知,直到近年來才發現它的神奇療效。科學家研究薑黃的起源地主要是印度,因為此物是印度當地人的飲食主要成分。相關研究結果也說明,印度人大量攝取薑黃,而且重要的關鍵是薑黃素可以穿越血腦障壁,因此功效遠比其他植化素來得強大。此外,科學家注意到印度當地人罹患癌症、心血管疾病、腦部退化性疾病的比率遠比西方人低很多,而且也更長壽,因此薑黃絕對是最大的功臣。 由於想要從一般的飲食攝取薑黃來達到健康功效。可能要像印度人每天都吃,且攝取量要相當大,才能達到健康功效,因此專家普遍建議服用含有薑黃素的保健品,才可以獲得它全部的功效,不過你還是可以享用美味的咖哩料理,而且不會有任何的副作用。

長庚科技大學

保健營養&助理教授

蕭千祐 著

 

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