第8章

薑黃預防老年失智症

⊙薑黃可降低腦部傷害

失智症影響全球三千六百萬的人口,這個數字在近幾十年後又將呈倍數成長,其中「阿茲海默症」患者約佔所有失智症患者總人數的六成,此症導致思考能力和記憶力逐漸退化,同時包括人格或行為改變「阿茲誨默症」是一種神經退化的疾病,目前並沒有可以阻止或逆轉病程的治療,只有少數可能可以暫時緩解病程的藥物,所以臨床學者們對此天然的抗氧化劑及薑黃素寄予極大的興趣。薑黃素的特質之一,就是可以預防神經細胞聚集或是糾結在一起,可以保護細胞對抗β型澱粉樣蛋白的毒性傷害研究中指出,每天給予患有阿茲誨默症的小鼠低劑量的薑黃素,追蹤觀察六個月後,發現可以降低小鼠腦部的發炎和氧化壓力。另一個研究使用相同的小鼠,投予薑黃素四個月,也發現可以減少腦內的斑塊產生和β型澱粉樣蛋白的累積;另一組以阿茲海默症的小鼠模型,,每天施予七毫克的薑黃素靜脈注射,七天後證實在小鼠腦部發現薑黃素可增強β型澱粉樣蛋白沉澱的清除而且發現薑黃素可以穿越血腦障壁,發揮其健康功效。

⊙薑黃素疏通腦部血管

研究報告證實薑黃素可預防血液斑塊的形成與堆積,可以阻止腦部產生疤痕組織,而這疤痕組織會造成神經突觸(神經末端)的纏結和損害粒線體(細胞的能量製造者),進而引起神經元的損傷和細胞死亡。 大家發揮創意想像力一下,阿茲海默症的大腦就像水槽阻塞一樣,先有一小片的污垢(壞蛋白質)暫留在排水管(神經)當中,然後原本的小污垢開始漸漸聚集其他污垢,越變越大,然後大到開始變硬並難溶於水,於是造成水流速度變慢,最終整個阻塞(神經纖維纏結)。最後,當阻塞導致水完全無法通過(無法正常神經傳導和訊息蒐集)時,這時就需要水管疏通劑(薑黃素、蛋白質、調控劑、抗發炎物)來處理了。 所以,薑黃素可以中止神經纖維纏結的產生,甚至當神經纖維纏結形成時,還可以幫忙清除。 其他的研究在蛋白質折疊(protein folding)的過程中觀察到,當細胞受到壓力時,會發出信息到蛋白質中,以製造健康的細胞; 但若折疊的過程變得匆促,不規則,就會產生了不正常的細胞。 透過薑黃素可成功調控這些細胞的生成,將製造過程緩慢下來,讓蛋白質折疊重整後,恢復到一個正常、比較健康的狀態下,正常的折疊過程才會繼續產生健康的細胞,而這種具有讓腦細胞再生重整的特質,就能改善失智的狀況,您說,薑黃素是不是很神奇呢!

⊙薑黃素預防及輔助治療老年失智

身體就像是個大工廠,蛋白質好比是工廠裡的作業員,為了應付消化過量的訂單(製造細胞),所以蛋白質總是要加快製造産品的速度,但有時應接不暇就會偷工減料,因而破壞了產品的完整性(產生畸形和突變的細胞); 長此以往的結果,就是造成工廠(身體)失去市場的競爭力(健康)而瀕臨破產和倒閉。 所以,新的領導者(薑黃素)介入後,重新發號施並將生産速率減緩至正常狀態,維持生産品質外還有正常的供貨數量,同時就可以消除架上的瑕疵品,進一步挽回工廠對外的市場競爭力。 不可否認,薑黃素是少數幾個可以穿越血腦障壁的物質之一,血腦障壁除了氧氣、二氯化碳和血糖以外的物質,幾乎不讓其他物質通過,像是大部分的藥和蛋白質由於分子結構過大就會被阻擋在外,無法通過。 這種結構可使腦組織不受循環血液中的有害物質損害,從而保持腦組織內環境的基本穩定,對維持中樞神經系統正常生理狀態,具有很重要的意義。 有研究證實,薑黃素真的可以逆轉失智患者和阿茲海默症病人的病情,這些患者多半已不認得自己的家人,卻在服用薑黃素產品一年後,開始可以慢慢恢復認出自己家人的能力,這些改善效果,都歸功於薑黃素可以增強大腦修復機制能力和預防老年斑塊、澱粉樣蛋白的生成,以幫助腦部不再阻塞。

長庚科技大學

保健營養&助理教授

蕭千祐 著

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